Elias Kenneryd från Flattinge utanför Vittaryd i Ljungby kommun tog 2016 guld i 100-kilosklassen på USM. 17-åringen, vars främsta egenskaper på mattan är styrkan och uthålligheten, har däremot haft en lite mindre lyckad säsong i år.

Under året, sitt första som junior, kom han tvåa på JSM. Han har också dragits med en skada.

– Jag slet ut en sena i axeln så jag behövde rehaba i en månad i våras, säger han och fortsätter:

– Därför fick jag tacka nej till juniorlandslaget när jag fick en förfrågan om att tävla med dem i Göteborg.

Men landslaget ligger ändå nära till hands för Kenneryd. Härnäst har han blivit kallad till ett juniorlandslagsläger som arrangeras 30 oktober i skånska Klippan.

– Man kan säga att det är ett förläger inför Lilla Mälarcupen, en jättestor klubbtävling i Västerås. I Skåne kommer vi träna och sparra med bland annat amerikaner och i Västerås kommer jag representera Värnamo på seniornivå, säger han.

Förra våren bytte Elias Kenneryd Ljungby BK mot just Värnamo BK. Och det är en klubb som han trivs i.

– Vi hade en jättebra kille som jag sparrade mot. Men han blev tyvärr hemskickad i somras, han var ensamkommande flykting. Annars sparrar jag mycket med bröderna Hjelm som är väldigt tekniska.

Kenneryd tror att han med rådande förutsättningar i Värnamo kan infria nästa mål på brottarvägen.

– Det är att träna så mycket och bra som möjligt, och att återta min plats som svensk mästare på JSM nästa år, säger 17-åringen målmedvetet.