På onsdagseftermiddagen spreds snabbt information i alla medier om att Jan Björklund skulle avgå.

Han hade kallat till en presskonferens vid 15-tiden och partiet uppgav strax innan presskonferensen att Jan Björklund inte ställer upp för omval i höst.

– Efter tolv år är det dags att lämna stafettpinnen vidare, sa Jan Björklund.

– Jag har informerat riksdagsgruppen. Att vara kvar skulle innebära att vara partiledare i 15 år och ytterligare en mandatperiod och det hade inte varit lämpligt att sitta så länge, sa Jan Björklund senare i den direktsända presskonferensen.

Om det blivit en borgerlig regering hade han varit kvar men inte till 2022, säger Jan Björklund.

– Ett skäl att jag berättar detta är att jag har fått så många frågor. Jag vill inte ljuga så därför berättar jag det nu.

Partiet har ett landsmöte i november då man kommer att välja partiledare.

Mats Persson, som är uppvuxen i Markaryd och nu bosatt i Lund, är en av de fyra politiker som av Expressen pekas ut som Björklunds efterträdare.

De andra tre som pekas ut är Gulan Avci, talesperson i integrationsfrågor eller Johan Pehrsson (L). Även Nyamko Sabuni, som satt i M-ledda Reinfeldt-regeringen, pekas ut.

Mats Persson är riksdagsledamot sedan 2014 och var tidigare vice förbundsordförande för Liberala ungdomsförbundet. Han är även doktor i ekonomisk historia vid Lunds universitet sedan 2015.

Annons

Det finns spekulationer om att överenskommelsen med regeringen fått intern kritik. Men det avvisade Björklund.

– Jag känner mitt parti väl och vet att överenskommelsen med Socialdemokraterna har ett starkt stöd.

Han säger att han fattade beslutet om sin avgång redan innan valet. Den interna kritiken avvisar han.

– Som partiledare får man krav på sin avgång hela tiden.

Smålänningen söker Mats Persson för en kommentar.