I "flygskammens" tider är det svårt för många att inse att resande en gång var ett privilegium. Sverige hade valutaregleringar, en flygbiljett till London kostade tusentals kronor och erfarenheter från utlandet var mestadels förbehållet journalister och diplomater. Men detta ändrades tack vare resebyråer och charterresor. I min generation är det något som de flesta skrattar åt tack vare Lasse Åbergs karaktär Stig Helmer i Sällskapsresan men för de som är lite äldre var det ett uppvaknande och nästintill lite förbjudet när man tack vare charter åkte utomlands.

En person som underlättade detta var Jönköpingssonen Rolf Friberg som dog i onsdags. Förutom det faktum att han hade varit landslagsmedlem i simning och haft ett förhållande med Lill-Babs startade han 1965 växlingskontoret Forex. Det är en bank och de flesta svenskar som åkt till ett annat land har en relation till den. Forex har erbjudit utländsk valuta till en skälig växelkurs och när svenska folket sade nej till Euron bidrog detta till att institutionen fortfarande är relevant. För det är miljontals svenska resenärer som har växlat in sina kronor mot något annat och undertecknad gjorde det senast förra året inför en resa till Turkiet.

2003 köpte Forex upp Western Unions svenska kontor så jag måste faktiskt vara lite personlig och delge läsarna en historia. För ett par år sedan fick jag min plånbok med mitt svenska kreditkort stulet i delstaten North Carolina i USA och stod helt plötsligt utan disponibla medel. Två dagar senare skulle jag ta ett flyg till Kalifornien. Tack min legitimation, Forex och Western Unionen kunde jag föra över tillräckligt med pengar till ett lokalt kontor så att jag klarade mig fram tills det att Swedbank kunde buda ett nytt kort.

Så ett varmt tack Rolf Friberg för din gärning. Jag behövde inte avbryta min USA-vistelse och möjligheten att växla pengar billigt har gjort mig och många andra svenskar lite mer beresta.

Rolf Friberg blev 82 år gammal.