Dålig hörsel är en folksjukdom. Vid 65 års ålder hör cirka en tredjedel sämre än vanligt. Funktionsnedsättningen kommer gradvis och några år senare, i 70-årsåldern, har en majoritet drabbats.

Men trots att tillståndet är så vanligt och trots att det kan få svåra sociala konsekvenser för de drabbade och deras anhöriga, vet forskarna förhållandevis lite om orsakerna bakom. För att råda bot på detta har forskare vid King´s College London (UCL) analyserat genetiska uppgifter från 250 000 personer som finns i UK Biobank, för att se om och i så fall vilka gener som är associerade med tillståndet.

Nya mekanismer

Analysen, som presenteras i The American Journal of Human Genetics, visar att det finns 44 gener i den mänskliga arvsmassan som i olika grad kan bidra till det vi kallar för åldersrelaterad hörselnedsättning. Tidigare har forskarna bara känt till en handfull.

"Vi vet nu att det är många gener som är inblandade när vi förlorar hörseln när vi åldras. Den här studien identifierar några som vi redan visste kan orsaka dövhet bland barn, men den har också avslöjat en mängd nya gener", säger professor Frances Williams i ett pressmeddelande.

Detta innebär att vår hörsel är ett resultat av nya, tidigare okända, mekanismer, säger han.

"Betydelsefulla"

Nästa steg, skriver forskarna, är att ta reda på varje enskild gens betydelse för vår hörsel, för att med hjälp av denna kunskap kunna utveckla nya behandlingsmetoder.

"Dessa fynd är oerhört betydelsefulla. Vi tror att de kommer att skynda på upptäckten av behandlingar som kan sakta ner eller helt stoppa den hörselförsämring som så många upplever när de blir äldre", säger doktor Ralph Holme, som leder den brittiska välgörenhetsorganisationen Research at Action on Hearing Loss.

Johan Nilsson/TT